Recension: Vi hade makten i åtta år av Ta-Nehisi Coates

Det här året har mitt läsande präglats mycket av Black Lives Matter-protesterna i USA. Och därtill har vi ett stundande presidentval, som jag nu ägnar ett läsprojekt åt. Ta-Nehisi Coates reportageessä ”Vi hade makten i åtta år : En amerikansk tragedi” tangerar båda dessa teman.

Den afroamerikanska journalisten Ta-Nehisi Coates följde Barack Obama under hans åtta år vid makten. Mycket i boken kretsar kring ex-presidenten, men det är också en berättelse om slaveriets historia och dess konsekvenser i vår nutid, om rasism och om amerikansk politik i stort. Boken innehåller åtta artiklar, skrivna under åren 2008–2016. Som inledning till varje artikel finns en nyskriven text av Coates, där han reflekterar kring artikelns tillblivelse och hur han ser på sina texter i dag. Detta är oerhört intressant för alla oss som på något sätt skriver eller är intresserade av journalistik.

I Sverige och det liberala Europa minns jag det som att Barack Obama hyllades enhälligt, han fick ju till och med Nobels fredspris efter bara 9 månader på posten. Efter att George W. Busch fått mycket kritik för bland annat Irakkriget var det som att Barack Obama blev lite av en frälsare på något vis. Och det är klart att det finns ett enormt symbolvärde i att USA fick sin första svarta president. Coates lyfter också att Barack Obama är oerhört intelligent.

Men. Detta är också första gången jag läser (saklig) kritik mot Obama, från ett håll där jag förväntade mig att han skulle hyllas. Alltså, Obama utsattes ju för en enorm hatvåg och misstankar om att han inte skulle vara född i USA från en rasistisk alternativhöger underblåst av Donald Trump – men detta är nog första gången jag läser en så välgrundad och saklig problematisering av Barack Obamas retorik och om hans balansgång mellan konservativa och liberala intressen. Det är oerhört välformulerat så jag ska inte ge mig på att referera hela tankegången – jag säger i stället: läs boken!

För det är en oerhört välskriven och ögonöppnande bok. Det är klart att jag vetat om att USA har problem med rasism, men att samhället var så här segregerat och att de system som fanns under slaveriet och 1900-talets raslagar på sätt och vis fortfarande lever kvar, det har jag nog inte insett vidden av förrän nu.

En intressant parallell till svensk inrikespolitik är att Coates förkastar idén om att det är marginalisering, dålig ekonomi och en känsla av att eliten inte bryr sig om den lilla människan som fått så många ur den vita arbetarklassen att rösta på Donald Trump. Detta hör vi ju ofta i Sverige som förklaring till Sverigedemokraternas framgångar. Coates menar, och visar med hjälp av statistik, att det inte stämmer. Donald Trumps framgångar beror på rasism, att människor helt enkelt är rasistiska och röstar på Donald Trump tack vare, och inte trots, hans rasistiska uttalanden.

Allra intressantast, kanske på grund av att jag läser boken när oerhört mycket i vår samtid handlar om Trump, är det avslutande kapitlet som handlar just om tiden efter Obama och om hur Donald Trump kom till makten. Det som drar ner bokens betyg för mig är att den är skriven för en amerikansk, väldigt kunnig publik. Jag skulle säga att jag är allmänbildad, men inte tillräckligt bildad om USA uppenbarligen för många namn som nämns känner jag inte till och en del andra händelser i den amerikanska politiska historien. Intressant nog skriver Ta-Nehisi Coates om hur han som ung läser James Baldwin och försöker förstå det han skriver, men inte förstår allt. Jag måste erkänna att jag inte heller hänger med hela tiden i ”Vi hade makten i åtta år”, även om det aldrig blir tråkigt eller tungläst.

Både Coates och Baldwin har en blick för samhället och en formuleringskonst som är enastående, även om Baldwin kanske är i en klass för sig. En annan som också refererar till Baldwin är Jason ”Timbuktu” Diakité i ”En droppe midnatt”, boken där han berättar om sin pappas uppväxt som svart i Brooklyn och även sätter hiphopen och den afroamerikanska historien i ett svensk perspektiv. Läs dem alla tre!


Om boken

Titel: Vi hade makten i åtta år : En amerikansk tragedi
Författare: Ta-Nehisi Coates
Översättare: Alva Dahl och Eva Åsefeldt
ISBN: 978-91-1-308538-8
Antal sidor: 439
Förlag: Norstedts
Utgiven: 27 februari 2019
Land: USA

Betyg: 📚📚📚📚 (4 av 5)

Andra som skrivit om boken: Sveriges Radio, Svenska Dagbladet, Dagens Nyheter

2 reaktioner till “Recension: Vi hade makten i åtta år av Ta-Nehisi Coates

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.