Blogg

Fyra böcker som lärde mig allt jag behöver veta om amerikansk politik

Skämt åsido – men efter att ha läst fyra böcker om ämnet vet jag i alla fall betydligt mer om amerikansk politik och USA:s historia än jag visste innan.

De fyra böckerna jag läst är dessa, och i den här ordningen:

  1. Vi hade makten i åtta år : En amerikansk tragedi av Ta-Nehisi Coates (Norstedts, 2017)
  2. 3 november 2020 Ödesvalet – Om en demokrati i fara och en världsordning i upplösning av Fredrik Reinfeldt (Albert Bonniers förlag, 2020)
  3. Allt vi har gemensamt : En berättelse om vänskap och ett delat USA av Sanna Torén Björling (Natur & kultur, 2020) 
  4. Nej är inte nog : Så står vi emot Trumps chockdoktrin och skapar en ny värld av Naomi Klein (Ordfront, 2017) 

Vi hade makten i åtta år har jag redan recenserat men här kommer en liten reflektion och jämförelse av alla fyra böckerna.

Två av böckerna är skrivna av kvinnor, och två av män. Två av böckerna är skrivna av svenskar och ur ett svensk perspektiv, en är skriven av en amerikan och en av en kanadensisk/amerikansk författare. En av böckerna har en tydlig vänsterprägel, en är mer höger/liberalt inriktad, en bok har ett afroamerikanskt perspektiv och en av böckerna ett glesbygdsperspektiv. Två av böckerna är tydligt argumenterande, en mer neutralt skildrande och en fjärde undervisande, men även den på sätt och vis präglad av författarens politiska hemvist.

Kort sagt, jag skulle säga att de täcker in många olika perspektiv och erfarenheter. Jag har lärt mig så mycket! Som exempelvis det faktum att det var Republikanerna som avskaffade slaveriet och inte Demokraterna, som man ju kan tro med tanke på de senaste presidentperiodernas politik. Eller att valdeltagandet i USA är betydligt lägre än i Sverige, och att det ofta är krångligt att rösta. Inte toppen för demokratin direkt. Och att Donald Trumps regering bland annat består av höga chefer från oljebolag och banker, som om det inte vore illa nog att han rekryterat sin dotter och svärson till viktiga poster.

Vi hade makten i åtta år av Ta-Nehisi Coates

Vi hade makten i åtta år av Ta-Nehisi Coates handlar främst om Obamaåren, men avslutas med ett kapitel om Trumps väg till makten. Boken tar också upp slaveriets historia och hur det påverkar människor i dag. Intellektuellt och välskrivet, väldigt mycket i en amerikansk kontext och därför lite svårt att hålla reda på allt om man inte är så bevandrad i amerikansk politik. Men en viktig bok att läsa för att förstå svartas perspektiv.

> Läs min recension här

Fler bra böcker om USA och rasism: En droppe midnatt av Jason Timbuktu Diakité och Nästa gång elden av James Baldwin.

3 november 2020: Ödesvalet av Fredrik Reinfeldt

Boken är bra och lärorik om än med lite intrasslat språk. Hade gärna gått fram med klarspråkspennan och rensat bort de mest invecklade meningarna. En grundlig redogörelse för USA:s politiska historia från grunden får vi här. Du som redan vet mycket om amerikansk politik kan hoppa över denna och gå direkt på Ta-Nehisi Coates men jag önskar att jag hade läst den här boken först, nu läste jag den efter Vi hade makten i åtta år.

Det är inget litterärt mästerverk eller njutningsfull prosa, men på något märkligt sätt ändå en bladvändare. Jag kommer på mig själv med att sluka kapitlet där Reinfeldt går igenom trolig valutgång delstat för delstat. Visst är boken präglad av Fredrik Reinfeldts syn på poltiken, som liberal/kapitalist, USA-vänlig, Obamavän och Trumpkritiker, men jag köper ändå hans resonemang i stort. Fredrik Reinfeldt är på många sätt en voice of reason i en höger som verkligen tappat det totalt.

Allt vi har gemensamt : En berättelse om vänskap och ett delat USA av Sanna Torén Björling

Om du bara ska läsa en bok om USA-valet och både vill få en bra läsupplevelse och lära dig något nytt så ska du läsa Allt vi har gemensamt av Sanna Torén Björling. Det här är ett otroligt välskrivet reportage om vänskapen med Sherry i Montana, om polarisering och om olika sanningar. USA är så mycket – bortom Manhattan och Silicon Valley, östkustens elituniversitet och Hollywood finns också oändligt mycket glesbygd som precis som i Sverige tampas med konflikten mellan centrum och periferi, makt och maktlöshet.

Fler bra reportageböcker från USA: Ok, amen av Nina Solomin och Vi är Orlando av Johan Hilton.

Nej är inte nog : Så står vi emot Trumps chockdoktrin och skapar en ny värld av Naomi Klein

Om Reinfeldt älskar USA så får vi här ett mer kritiskt perspektiv. Naomi Klein målar upp en bild av ett genomkorrupt land styrt av rovgiriga kapitalister. Inte bara Donald Trump får sig en (välförkänt) släng av sleven, utan även Barack Obama och Hillary Clinton. Jag får Nina Björk-vibbar och tycker att boken tar upp väldigt intressanta tankar kring vår gemensamma välfärd, arbete och klimatfrågor. Klein menar att lösningen på ojämställdhet, rasism, ekonomisk omjämlikhet och klimatkrisen är gemensam och inte går att angripa som separata frågor.

Fler böcker om ekonomisk ojämlikhet som jag vill läsa: Underskottsmyten av Stephanie Kelton och Kapitalet och ideologin av Thomas Piketty.

> Fler böcker om USA-valet hittar du på min sida om läsprojektet

Jag gissar nomineringar till Augustpriset 2020

På måndag avslöjas vilka böcker som nomineras till Augustpriset 2020 i de tre kategorierna skönlitteratur, facklitteratur och barn- och ungdomslitteratur. Eftersom det är kul att tippa kommer här min gissning på vilka det blir!

Först en liten reservation. Jag har absolut inte koll på allt som publicerats, och särskilt inte när det gäller lyrik som (tyvärr) är lite av en vit fläck på min litteraturkarta. Och jag har inte dammsugit kritikerlistor och recensioner, utan gått lite mer på feeling. Varje år när nomineringarna släpps är det i regel ungefär hälften av böckerna som jag aldrig hört talas om. Så, ta det för vad det är. En gissning.

Skönlitteratur

  • Dottern av Lena Andersson (Bokförlaget Polaris)
  • Förhör av Magnus Dahlström (Albert Bonniers förlag)
  • Samlade verk av Lydia Sandgren (Alberg Bonniers förlag)
  • Sen for jag hem av Karin Smirnoff (Bokförlaget Polaris)
  • Jag ser allt du gör av Annika Norlin (Weyler förlag)
  • Mamma i soffa av Jerker Virdborg (Albert Bonniers förlag)

Facklitteratur

  • Livets tunna väggar av Nina Burton (Albert Bonniers förlag)
  • Allt vi har gemensamt av Sanna Torén Björling (Natur & Kultur)
  • Vi är Orlando av Johan Hilton (Natur & Kultur)
  • Den besvärliga Elin Wägner av Ulrika Knutson (Historiska Media)
  • Slumpens barn av Amat Levin (Natur & Kultur)
  • Klubben av Matilda Voss Gustavsson (Albert Bonniers förlag)

Barn- och ungdomslitteratur

  • Naturen av Emma AdBåge (Rabén & Sjögren)
  • Sally surar! av Amanda Jonsson (Opal)
  • Kom dagen, kom natten av Åsa Lind och Emma Virke (Lilla Piratförlaget)
  • En stark nolla av Sara Lövestam (Lilla Piratförlaget)
  • Halsduken av Stina Stoor och Johanna Häger (Rabén & Sjögren)
  • Den falska rosen av Jakob Wegelius (Bonnier Carlsen)

På måndag vet vi hur rätt eller fel jag hade. Vilka böcker tror eller hoppas du på?

Veckans kulturfråga v. 42

Med anledning av förra veckans litterära priser, Nobelpriset och Årets bok, ställer Enligt O de här frågorna:

Vilken författare tycker du får för tok för lite uppmärksamhet?
Vad gör hen så bra?

En inte alldeles enkel fråga att svara på. Är det en författare som får för lite uppmärksamhet i betydelsen litterära priser eller topplisteplaceringar? Jag väljer att tolka det som litterära priser och eftersom jag har väldigt dålig koll på smal litteratur (om den inte redan uppmärksammats genom till exempel Nobelpriset), så väljer jag att fokusera på den lite bredare litteraturen, låt oss kalla den kvalitativ underhållning.

En författare som var väldigt i ropet för 15–20 år sen är Marian Keyes. Inte så att hon vann litterära priser, utan i ropet som i att hon var väldigt poppis. Sen hade hon måhända en lite svagare period (även om jag läst varenda roman hon gett ut), men nu är hon verkligen tillbaka i sin forna toppnivå. Faktiskt bättre än nånsin, tycker jag. De två senaste romanerna, På egen hand (The Break) och Vara Vuxen (The Grown Ups) har båda varit i absolut toppklass och jag förstår inte varför de inte uppmärksammats mer i prissammanhang, som Årets bok eller Comedy Women In Print Prize.

Hennes karaktärer är helt outstanding, att hon bara kan komma på alla dessa människors personligheter och öden. Den svarta humorn, det oväntade, allt gillar jag! Den senaste boken, The Grown Ups, var jag så sugen på att jag faktiskt läste den på engelska, vilket jag annars sällan gör. Wow. Vilken bok! Men what’s up med de svenska omslagen? Alltså nej, bara nej. Det här är relationsromaner som tar upp många tunga ämnen, dock med Keyes karaktäristiska svarta humor, det är ofta lite äldre huvudkaraktärer (40+) och långt ifrån någon glättig ung vuxen-roman. Jag vet inte ens om jag vill kalla hennes böcker för feelgood. Och så väljer Norstedts de här omslagen? Har de ens läst boken?

… och när jag ska söka efter de brittiska omslagen ser jag att The Break visst nominerats i ett litteraturpris, National Book Awards, som verkar motsvara ungefär Årets bok i Sverige. Jajja. Gott så!

Nya barnböcker att läsa med barnen i höst

Jag tog mig en liten titt på nyutkomna barnböcker, här är böcker jag gärna läser med barnen i höst! Klicka på bokomslagen för att komma till förlagets sida om boken, där du kan läsa mer.

För de minsta (0–3 år)

Nisse & Nora träffar djuren av Emilie Andrén och Lisa Moroni
Bibbi sparkar boll av Charlotte Ramel och Ingrid Olsson
Knotan klappar av Per Bengtsson och Per Gustavsson

Bilderböcker (3–6 år)

Kom dagen, kom natten av Åsa Lind & Emma Virke
Naturen av Emma AdBåge
Dorran går på loppis av Moa Eriksson Sandberg och Mari Ahokoivu
Fyndiga uttryckens ABC av Mia Kim och Karin Holmström
Farfar i Farsta av Stina Wirsén
Så växer världen av Lotta Olsson och Maria Nilsson Thore
Den nya lekplatsen av Per Gustavsson
Lilla boken om Stopp! Min kropp! av Rädda barnen och Åsa Karsin
Här kommer skogsmaskinerna av Arne Norlin och Jonas Burman

Kapitelböcker & faktaböcker (6–9 år)

Jul i Valleby. Oväntade julklappar av Martin Widmark och Helena Willis
Typiskt på en tisdag av Emelie Andrén och Veronica Ljunglöf
Detektivmysteriet av Martin Widmark och Helena Willis
Maryam och mormorsmålet av Minoo Shams och Katarina Strömgård
Ditt eget speciella hus av Eva Sjöberg och Tinna Ahlander
Spökhästen av Mårten Melin
och Hanna Granlund

Veckans kulturfråga v. 41

Veckans kulturfråga hos Enligt O är:

Vem är din favorit bland tidigare Nobelpristagare i litteratur? 

Ja, låt oss kika på listan över alla pristagare och vilka jag läst. Från måsteläsningen av John Steinbeck i högstadiet (ingen favorit) och Selma Lagerlöf som jag både läst i gymnasiet och sedan en radda böcker till. Alice Munro som jag trodde att jag skulle gilla och jag fattar ju varför hon fick priset men jag hade svårt för att komma in i läsningen av hennes noveller. Albert Camus (åter) aktuella Pesten som jag läste i våras och Svetlana Aleksijevitjs oerhört starka Kriget har inget kvinnligt ansikte var väldigt bra.

Men om jag nu ska välja en författare och ett helt författarskap så väljer jag Selma Lagerlöf. För hennes böcker såklart men också för att hon var en pionjär på många sätt, vilket skildras oerhört fint och kunnigt av Anna-Karin Palm i biografin Jag vill sätta världen i rörelse. Kejsarn i Portugallien var min första bekantskap med henne i gymnasiet och jag minns att jag tyckte om boken trots att den var så gammal. Gösta Berlings saga läste jag häromåret och den var ju svårbegriplig och mycket speciell. I sommar läste jag de två första delarna i trilogin Löwensköldska ringen och det är nog mina Selma-favoriter hittills!

Represenation matters – BLM i barnboken

Jag tittade på ett väldigt intressant och bra program på Bokmässan Play, Black Lives Matter i barnboken. Panelsamtalet leddes av OLIKA förlags Kristina Henkel som samtalade med illustratören Hanna Böhm, Marie Tomičić som grundade OLIKA förlag, Helena Berhan som är enhetschef på biblioteken i Botkyrka kommun och Johanna Abdo som driver webbshoppen Elsa och Sam.

Det här samtalet rekommenderar jag till alla föräldrar, förskollärare, lärare, bibliotekarier, förlagsanställda och andra som kommer i kontakt med barnböcker. Slutsatsen är att representation och identifikation spelar roll. Det finns ett enormt värde för alla barn att få känna identifikation med de barnbokskaraktärer man ser. Likaså för de barn som tillhör normen att läsa och se barn som är olika dem själva.

Det handlar också om att bredda våra perspektiv bortom stereotyperna – att få läsa om flickor som uppfinner, om pappor och pojkar som visar känslor, om familjer som ser olika ut och om barn med olika hudfärg som får vara i huvudroll och ha en aktiv roll i berättelsen. Detta är så viktigt! Jag vill ju att mina barn ska växa upp till vettiga vuxna som inte gör skillnad på människor beroende på hudfärg, kön, funktionsvariation eller något annat.

Barnbokstips med mörkhyade barn i huvudrollerna

Till sist, några tips på böcker med svarta eller bruna barn i huvudrollerna som mina barn och jag tycker mycket om att läsa.

”Babo pekar”, ”Binta dansar” och ”Lalo trummar” av Eva Susso och Benjamin Chaud (Rabén & Sjögren) är en underbar serie böcker om syskonen Aisha, Binta, Lalo och Babo. Allra mest tycker jag om ”Babo pekar” om när familjens minsting Babo går ut i skogen med storasyster Aisha och möter både älgar och vildsvin. Passar för barn 0–3 år och är utgiven som småbarnsvänlig board book (fast våra böcker är så vällästa att de knappt håller ihop).

”Uppfinnar-Johanna och Huttan” av Ann-Christine Magnusson och Lovisa Lesse (OLIKA förlag) är härliga böcker som är normkreativa på flera sätt – här finns barn med olika hudfärger, en flicka som uppfinner grejer (Mulle Meck i all ära, men det är kul med en tjej som får vara uppfinnare!) och ett rullstolsburet barn. Passar för 3–6 år.

”Kom nu, Sickan” av Sofia Rådström (Bonnier Carlsen) är en alldeles underbart poetisk bok på rim för de minsta. Lilla Sickan ska gå till affären med pappa men stöter på många spännande saker på vägen. Allt inzoomat på de små barnens nivå. Fint med ett barn som har glasögon dessutom. Passar för 0–3 år men tyvärr tryckt på tunt papper och inte kartong, så den här boken kan inte stå framme hemma hos oss.

En av de medverkande i samtalet var Johanna Abdo som driver webbshoppen Elsa och Sam, som säljer böcker och leksaker med representation av mörkhyade personer. Där finns mycket fint och ett stort utbud av barnböcker.