Fyra böcker som lärde mig allt jag behöver veta om amerikansk politik

Skämt åsido – men efter att ha läst fyra böcker om ämnet vet jag i alla fall betydligt mer om amerikansk politik och USA:s historia än jag visste innan.

De fyra böckerna jag läst är dessa, och i den här ordningen:

  1. Vi hade makten i åtta år : En amerikansk tragedi av Ta-Nehisi Coates (Norstedts, 2017)
  2. 3 november 2020 Ödesvalet – Om en demokrati i fara och en världsordning i upplösning av Fredrik Reinfeldt (Albert Bonniers förlag, 2020)
  3. Allt vi har gemensamt : En berättelse om vänskap och ett delat USA av Sanna Torén Björling (Natur & kultur, 2020) 
  4. Nej är inte nog : Så står vi emot Trumps chockdoktrin och skapar en ny värld av Naomi Klein (Ordfront, 2017) 

Vi hade makten i åtta år har jag redan recenserat men här kommer en liten reflektion och jämförelse av alla fyra böckerna.

Två av böckerna är skrivna av kvinnor, och två av män. Två av böckerna är skrivna av svenskar och ur ett svensk perspektiv, en är skriven av en amerikan och en av en kanadensisk/amerikansk författare. En av böckerna har en tydlig vänsterprägel, en är mer höger/liberalt inriktad, en bok har ett afroamerikanskt perspektiv och en av böckerna ett glesbygdsperspektiv. Två av böckerna är tydligt argumenterande, en mer neutralt skildrande och en fjärde undervisande, men även den på sätt och vis präglad av författarens politiska hemvist.

Kort sagt, jag skulle säga att de täcker in många olika perspektiv och erfarenheter. Jag har lärt mig så mycket! Som exempelvis det faktum att det var Republikanerna som avskaffade slaveriet och inte Demokraterna, som man ju kan tro med tanke på de senaste presidentperiodernas politik. Eller att valdeltagandet i USA är betydligt lägre än i Sverige, och att det ofta är krångligt att rösta. Inte toppen för demokratin direkt. Och att Donald Trumps regering bland annat består av höga chefer från oljebolag och banker, som om det inte vore illa nog att han rekryterat sin dotter och svärson till viktiga poster.

Vi hade makten i åtta år av Ta-Nehisi Coates

Vi hade makten i åtta år av Ta-Nehisi Coates handlar främst om Obamaåren, men avslutas med ett kapitel om Trumps väg till makten. Boken tar också upp slaveriets historia och hur det påverkar människor i dag. Intellektuellt och välskrivet, väldigt mycket i en amerikansk kontext och därför lite svårt att hålla reda på allt om man inte är så bevandrad i amerikansk politik. Men en viktig bok att läsa för att förstå svartas perspektiv.

> Läs min recension här

Fler bra böcker om USA och rasism: En droppe midnatt av Jason Timbuktu Diakité och Nästa gång elden av James Baldwin.

3 november 2020: Ödesvalet av Fredrik Reinfeldt

Boken är bra och lärorik om än med lite intrasslat språk. Hade gärna gått fram med klarspråkspennan och rensat bort de mest invecklade meningarna. En grundlig redogörelse för USA:s politiska historia från grunden får vi här. Du som redan vet mycket om amerikansk politik kan hoppa över denna och gå direkt på Ta-Nehisi Coates men jag önskar att jag hade läst den här boken först, nu läste jag den efter Vi hade makten i åtta år.

Det är inget litterärt mästerverk eller njutningsfull prosa, men på något märkligt sätt ändå en bladvändare. Jag kommer på mig själv med att sluka kapitlet där Reinfeldt går igenom trolig valutgång delstat för delstat. Visst är boken präglad av Fredrik Reinfeldts syn på poltiken, som liberal/kapitalist, USA-vänlig, Obamavän och Trumpkritiker, men jag köper ändå hans resonemang i stort. Fredrik Reinfeldt är på många sätt en voice of reason i en höger som verkligen tappat det totalt.

Allt vi har gemensamt : En berättelse om vänskap och ett delat USA av Sanna Torén Björling

Om du bara ska läsa en bok om USA-valet och både vill få en bra läsupplevelse och lära dig något nytt så ska du läsa Allt vi har gemensamt av Sanna Torén Björling. Det här är ett otroligt välskrivet reportage om vänskapen med Sherry i Montana, om polarisering och om olika sanningar. USA är så mycket – bortom Manhattan och Silicon Valley, östkustens elituniversitet och Hollywood finns också oändligt mycket glesbygd som precis som i Sverige tampas med konflikten mellan centrum och periferi, makt och maktlöshet.

Fler bra reportageböcker från USA: Ok, amen av Nina Solomin och Vi är Orlando av Johan Hilton.

Nej är inte nog : Så står vi emot Trumps chockdoktrin och skapar en ny värld av Naomi Klein

Om Reinfeldt älskar USA så får vi här ett mer kritiskt perspektiv. Naomi Klein målar upp en bild av ett genomkorrupt land styrt av rovgiriga kapitalister. Inte bara Donald Trump får sig en (välförkänt) släng av sleven, utan även Barack Obama och Hillary Clinton. Jag får Nina Björk-vibbar och tycker att boken tar upp väldigt intressanta tankar kring vår gemensamma välfärd, arbete och klimatfrågor. Klein menar att lösningen på ojämställdhet, rasism, ekonomisk omjämlikhet och klimatkrisen är gemensam och inte går att angripa som separata frågor.

Fler böcker om ekonomisk ojämlikhet som jag vill läsa: Underskottsmyten av Stephanie Kelton och Kapitalet och ideologin av Thomas Piketty.

> Fler böcker om USA-valet hittar du på min sida om läsprojektet

Fördjupa dig i amerikansk politik i höst – 9 böcker om USA

Vita huset

USA känns superaktuellt på många sätt i höst. Vi har ett spännande presidentval framför oss, ett ödesval då Donald Trump antingen blir omvald eller så får vi (hoppas hoppas) en ny president. Dessutom är det en intressant tid vi lever i med stora, avgörande frågor som klimatet, corona och black lives matter-rörelsen, där supermakten USA har stor betydelse.

Därför inleder jag hösten med ett läsprojekt om amerikansk politik. Jag kommer att läsa både skönlitteratur och facklitteratur, nytt och gammalt, av kvinnor, män och icke-binära, och av svarta och vita författare.

Här är böckerna jag är nyfiken på! Men, som vanligt finns det ju för många böcker och för lite tid…

Skönlitteratur om amerikansk politik

Rött, vitt och kungligt blått av Casey McQuiston (2019) läste jag redan i somras och jag kan bara säga: LÄS DEN! Så himla härlig lässupplevelse om sonen till USA:s första kvinnliga president som blir kär i prinsen av England. Det här är en romantisk komedi, men innehåller också en hel del politik. Här skildras det progressiva USA, HBTQI+-frågor och etniska minoriteter på ett väldigt bra sätt.

Rodham av Curtis Sittenfeld (2020) skildrar precis som Rött, vitt och kungligt blått ett alternativt USA. Eller en alternativ historia: vad hade hänt om Hillary Clinton aldrig hade gift sig med Bill? Den här boken är jag otroligt sugen på att läsa!

Konspirationen mot Amerika av Philip Roth (2004) är liksom Rodham en kontrafaktisk historia, fast av det mer dystopiska slaget. Den handlar om hur flyghjälten och antisemiten Charles Lindbergh vinner presidentvalet 1940 mot Roosevelt och blir USA:s president. Intressant inte minst med tanke på att Charles Lindbergh (ja, han är en verklig person, dock var han inte presidentkandidat) är svenskättling.

Sånt händer inte här av Sinclair Lewis (1935) ställer frågan vad som händer om USA skulle styras av en diktator. Romanens president tar makten genom att spela på folks rädslor och utlova drastiska ekonomiska reformer och en återgång till ”traditionella” världen. Även här hörs ekot av Donald Trump, trots att romanen skrevs 81 år före valet 2016. Sinclair Lewis fick Nobelpriset i litteratur 1930.

Facklitteratur om amerikansk politik

Vi hade makten i åtta år : En amerikansk tragedi av Ta-Nehisi Coates (2017) är en bok med en essä för varje år under Barack Obamas åtta år vid makten. Men det är också en bildande bok om hur USA:s rasistiska historia med slaveriet, lynchningarna och diskriminerande lagar får följdverkningar för USA:s svarta befolkning än i dag.

Nej är inte nog : Så står vi emot Trumps chockdoktrin och skapar en ny värld av Naomi Klein (2017) riktar strålkastarljuset mot Obamas efterträdare och ställer frågorna: Hur kom vi fram till detta surrealistiska ögonblick? Vad kan vi göra för att saker och ting inte ska bli värre? Intressant att läsa ihop med Ta-Nehisi Coates bok om Obama!

Hotet mot demokratin : Högerpopulismens återkomst i Europa och USA av Martin Gelin och Erik Åsard (2019) tar upp högerpopulismens framfart inte bara i Trumps USA, utan också i europeiska länder som Ungern och Polen. Skriven av DN:s New York-korrespontent Martin Gelin och Erik Åsard, professor emeritus i nordamerikastudier.

3 november 2020 Ödesvalet – Om en demokrati i fara och en världsordning i upplösning av Fredrik Reinfeldt (2020) är en fördjupande genomgång av USA:s demokrati och politiska system. Vår före detta statsminister skriver om vad som kommer avgöra valet och vad som står på spel.

Allt vi har gemensamt : En berättelse om vänskap och ett delat USA av Sanna Torén Björling (2020) är en bok där DN-journalisten och före detta USA-korrespondenten Sanna Torén Björling skriver om vänskapen med sin amerikanska väninna och ställer frågan: När människor inte bara har skilda åsikter, utan inte ens delar uppfattningen om vad som är sant, vad har de då gemensamt?

Foto: Unsplash | Bokomslag: respektive förlag

Jorden runt på tusen sidor

En av de allra bästa sakerna med litteratur är att man kan resa till jordens alla hörn. Gratis (om man lånar på biblioteket) och med minimala koldioxidutsläpp.

Visst är det härligt att läsa om miljöer man känner igen, men ta även chansen att besöka nya länder genom litteraturen! Jag har utmanat mig att läsa böcker från 12 länder och minst ett land i varje världsdel i år. Jag fokuserade på att läsa böcker från många olika länder under våren och har hittills i år läst böcker från dessa 14 länder:

Afrika

  • Nigeria 

Asien

  • Japan

Europa (exkl. Sverige)

  • Danmark 
  • Frankrike
  • Irland
  • Italien
  • Norge
  • Storbritannien
  • Ungern
  • Vitryssland

Nord- och Centralamerika

  • Kanada
  • USA

Oceanien

  • Australien

Sydamerika

  • Argentina 

Så här ser världskartan ut med de länder jag läst något från markerade i turkost. Karta från mapchart.net.

Några av böckerna från min jorden runt-läsning som jag verkligen tyckte om var dessa fyra:

Litteratur från hela Sverige

Jag måste tipsa om Kulturkollos litteraturkarta, där alla kan vara med och pricka in platser där böcker utspelar sig. Sån himla bra grej att kunna läsa om platserna man längtar efter att få besöka, men kanske inte kan på grund av coronapandemin.

Eller platser som man aldrig besökt, inte hade tänkt besöka i år men någon gång drömmer att besöka. Som Österlen, för min del. Skåne är ett landskap jag knappt varit i, mest passerat på väg till Danmark ett par gånger. Det blir väl så när man kommer från Norrbotten, bor i Stockholm, har släkt i Västsverige och gillar att åka skidor. Få in Skåne i den ekvationen den som kan …

Vill du läsa om Norrland?

Här kommer fyra norrländska deckartips från mig!

  • Liza Marklunds deckare ”Den röda vargen” utspelar sig delvis i Luleå, dit reportern Annika Bengtzon åker för att skriva om ett mord som skett. Jag älskar ju tidningsmiljön och har läst flera av Marklunds böcker flera gånger …
  • Lite längre söderut längs kusten hittar vi Örnsköldsvik och Ulvön, där debutanten Lina Areklew förlagt handlingen i sin deckare ”Ur askan”. Spännande och oförutsägbart. Och underbara idylliska miljöer. En annan sommar utan pandemi åker jag gärna till Ulvön!
  • Och i Hälsingland hittar vi Hudiksvall, där Gabriella Ullberg Westins deckarserie utspelar sig. Hittills har jag bara läst den senaste,”Ett enda andetag”, och den var både spännande och ur-aktuell eftersom den handlar om en superfarligt virus. Annars börjar jag alltid med den första boken i en serie, men här gjorde jag ett undantag.
  • Det tog mig mer än 10 år att läsa resten av Åsa Larssons Kirunadeckare efter att jag läst debuten ”Solstorm”. Men när jag väl läst bok nummer två, fortsatte jag med de övriga i rask takt. Tror nog att de är bland de bästa deckare jag någonsin läst.

Och fyra böcker som utspelar sig i Norrland som jag är sugen på att läsa:

  • Ungdomsboken ”Säg nåt då!” av Ida Ömalm Ronvall utspelar sig i Örnsköldsvik och Luleå.
  • I en liten stuga i Norrlands inland utspelar sig unga vuxna-romanen ”Bete sig” av Linda Jones, som vann Norrlands litteraturpris häromveckan.
  • Alla verkar läsa Karin Smirnoffs trilogi om Janakippo i den norrländska, fiktiva orten Smalånger i sommar. Kanske dags för mig också snart?
  • Och så Tornedalsskildringen ”Testamente” av Nina Wähä, precis som Smirnoff Augustnominerad.

3 somriga böcker att läsa på semestern

Semester är lika med lästid, eller hur? Här är tre nyutkomna böcker med mycket sommarkänsla som gjorde mig på väldigt bra humör när jag läste dem.

Tistelhonung av Sara Paborn (Albert Bonniers förlag)

I den här honungsdoftande sommarromanen får vi följa två kvinnors liv parallellt. Dels sjuttonåriga Veronika sommaren 1955, dels den före detta relationsexperten Ebba som numera mest försörjer sig på att konstruera korsord efter en offentlig skandal. Nu ska Ebba skriva en artikel om livslång kärlek och det är så de kvinnornas öden flätas samman.

Jag älskade den här boken! Jag lyssnade på den som ljudbok inläst av Emma Peters (Grotesco) och hon läste in den så otroligt bra och roligt.

Solsken och parmesan av Christoffer Holst (Lovereads)

Den före detta dansbandssångaren Rasmus och hans syster Carina ska åka på matlagningskurs i Toscana. Det ska även förskolekocken Hilda och ett gäng personer till. Men när de möts på Arlanda får de reda på att hotellet där kursen ska hållas har brunnit ner, och de hamnar i stället i … Öregrund.

Det är roligt, pirrigt och bottenlöst sorgligt. Och det är relationer! Nya kärleksrelationer, gamla kärleksrelationer, syskonrelationer, barn- och förälderrelationer. Och inte minst är det underbara karaktärer. 

Jag lyssnade på den som ljudbok, pricksäkert inläst av Anja Lundqvist.

Tolv veckor med dig av Johanna Schreiber (Norstedts)

Linnéa bor i Midsommarkransen, jobbar på en välgörenhetsorganisation och dejtar killar i tjugoårsåldern, som precis som henne själv inte alls är redo att binda sig. Jacob är affärsjurist med siktet inställt på att bli delägare.

Så träffas de båda på ett bröllop på Öland och tillbringar en het natt tillsammans men mer än så är det inte. Väl tillbaka i Stockholm upptäcker Linnéa att hon är gravid, och de bestämmer sig för att prova bo ihop i 12 veckor innan de bestämmer sig för hur de ska göra.

Detta var ren läsnjutning, underbara karaktärer som man tycker om och hoppas att det ska gå väl för. Det är en bok som inte är som andra, det finns många intressanta och ovanliga inslag för att vara en feelgoodroman. Gillar mycket!

En digital klassikersommar

I år har jag utmanat mig att läsa böcker från minst 12 olika årtionden. 2020- och 2010-talet gick av bara farten och hittills har jag läst böcker från sex olika årtionden till.

Hittills har jag läst böcker från de här årtiondena:

  • 1940-talet
  • 1960-talet
  • 1970-talet
  • 1980-talet
  • 1990-talet
  • 2000-talet
  • 2010-talet
  • 2020-talet.

Jag räknar alltid det år som boken kom ut på sitt originalspråk för första gången, även om jag läser en översättning som kommit ut ett senare decennium.

För mig är en utmaning ett perfekt sätt att komma till skott och läsa de där klassikerna som man alltid tänkt läsa. Och att ha en årtalsutmaning, i stället för att ge sig i kast med genren klassiker, gör att man slipper fundera på om boken x kan räknas som en klassiker eller ej. Är en Augustprisbelönad roman från 1990-talet ”en modern klassiker” eller räknas en populär femtiotalsdeckare till klassikerna? Jag behöver inte fundera, för det enda som räknas är årtalet.

De här böckerna vill jag gärna läsa i sommar:

  • ”Pengar” av Victoria Benedictsson (1880-tal)
  • ”Pennskaftet” av Elin Wägner (1910-tal) – ihop med den nyutkomna biografin ”Den besvärliga Elin Wägner” av Ulrika Knutson
  • ”Löwensköldska ringen” av Selma Lagerlöf (1920-tal)
  • ”Den blå rullgardinen” av Agnes von Krusenstjerna (1930-tal)
  • ”Inte flera mord!” av Maria Lang (1950-tal)

(Ja, jag vet att det är fem böcker på listan, men om någon är alltför tung att ta sig igenom så har jag en i reserv…)

Förutom att böckerna lätt hittas på bibliotek så kan jag tipsa om Litteraturbanken. Där finns otroligt mycket äldre svensk litteratur, helt gratis att ladda ner som epub-filer till läsplattan. Litteraturbanken är ett projekt som bland andra Kungl. biblioteket, Svenska Akademien och Göteborgs universitet står bakom.

Något som dock slog mig när jag hade laddat ner Victoria Benedictssons ”Pengar” efter att ha börjat läsa den på min Storytel Reader är att språket skiljer sig. Litteraturbankens version förefaller vara en originalversion med gamla stavningsregler och pluralböjning av verb (gingo!), medan utgåvan som finns hos Storytel (utgiven av Modernista) har moderniserad stavning.

Byn egde icke mer än en enda gata, om den ens kunde hedras med detta namn, ty den var helt enkelt en mindre väg, utan spår af stenläggning, och oförsvarligt illa hållen. Vid ena sidan lågo en fem, sex dåliga hus i en rad, vid den andra sågos några bondgårdar, på så långt afstånd ifrån hvarandra, att en temligen stor trädgård fick plats emellan dem.

Utdrag från utgåva utgiven av C. E. Fritze’s K. Hofbokhandel 1885

Byn ägde icke mer än en enda gata, om den ens kunde hedras med detta namn, ty den var helt enkelt en mindre väg, utan spår av stenläggning, och oförsvarligt illa hållen. Vid ena sidan låg en fem, sex dåliga hus i en rad, vid den andra sågs några bondgårdar, på så långt avstånd ifrån varandra, att en tämligen stor trädgård fick plats emellan dem.

Utdrag från utgåva utgiven av Modernista 2014

Vad tycker du, ”ska” man läsa originalutgåvan med originalstavning eller är det okej att läsa den moderniserade varianten?