Fyra böcker som lärde mig allt jag behöver veta om amerikansk politik

Skämt åsido – men efter att ha läst fyra böcker om ämnet vet jag i alla fall betydligt mer om amerikansk politik och USA:s historia än jag visste innan.

De fyra böckerna jag läst är dessa, och i den här ordningen:

  1. Vi hade makten i åtta år : En amerikansk tragedi av Ta-Nehisi Coates (Norstedts, 2017)
  2. 3 november 2020 Ödesvalet – Om en demokrati i fara och en världsordning i upplösning av Fredrik Reinfeldt (Albert Bonniers förlag, 2020)
  3. Allt vi har gemensamt : En berättelse om vänskap och ett delat USA av Sanna Torén Björling (Natur & kultur, 2020) 
  4. Nej är inte nog : Så står vi emot Trumps chockdoktrin och skapar en ny värld av Naomi Klein (Ordfront, 2017) 

Vi hade makten i åtta år har jag redan recenserat men här kommer en liten reflektion och jämförelse av alla fyra böckerna.

Två av böckerna är skrivna av kvinnor, och två av män. Två av böckerna är skrivna av svenskar och ur ett svensk perspektiv, en är skriven av en amerikan och en av en kanadensisk/amerikansk författare. En av böckerna har en tydlig vänsterprägel, en är mer höger/liberalt inriktad, en bok har ett afroamerikanskt perspektiv och en av böckerna ett glesbygdsperspektiv. Två av böckerna är tydligt argumenterande, en mer neutralt skildrande och en fjärde undervisande, men även den på sätt och vis präglad av författarens politiska hemvist.

Kort sagt, jag skulle säga att de täcker in många olika perspektiv och erfarenheter. Jag har lärt mig så mycket! Som exempelvis det faktum att det var Republikanerna som avskaffade slaveriet och inte Demokraterna, som man ju kan tro med tanke på de senaste presidentperiodernas politik. Eller att valdeltagandet i USA är betydligt lägre än i Sverige, och att det ofta är krångligt att rösta. Inte toppen för demokratin direkt. Och att Donald Trumps regering bland annat består av höga chefer från oljebolag och banker, som om det inte vore illa nog att han rekryterat sin dotter och svärson till viktiga poster.

Vi hade makten i åtta år av Ta-Nehisi Coates

Vi hade makten i åtta år av Ta-Nehisi Coates handlar främst om Obamaåren, men avslutas med ett kapitel om Trumps väg till makten. Boken tar också upp slaveriets historia och hur det påverkar människor i dag. Intellektuellt och välskrivet, väldigt mycket i en amerikansk kontext och därför lite svårt att hålla reda på allt om man inte är så bevandrad i amerikansk politik. Men en viktig bok att läsa för att förstå svartas perspektiv.

> Läs min recension här

Fler bra böcker om USA och rasism: En droppe midnatt av Jason Timbuktu Diakité och Nästa gång elden av James Baldwin.

3 november 2020: Ödesvalet av Fredrik Reinfeldt

Boken är bra och lärorik om än med lite intrasslat språk. Hade gärna gått fram med klarspråkspennan och rensat bort de mest invecklade meningarna. En grundlig redogörelse för USA:s politiska historia från grunden får vi här. Du som redan vet mycket om amerikansk politik kan hoppa över denna och gå direkt på Ta-Nehisi Coates men jag önskar att jag hade läst den här boken först, nu läste jag den efter Vi hade makten i åtta år.

Det är inget litterärt mästerverk eller njutningsfull prosa, men på något märkligt sätt ändå en bladvändare. Jag kommer på mig själv med att sluka kapitlet där Reinfeldt går igenom trolig valutgång delstat för delstat. Visst är boken präglad av Fredrik Reinfeldts syn på poltiken, som liberal/kapitalist, USA-vänlig, Obamavän och Trumpkritiker, men jag köper ändå hans resonemang i stort. Fredrik Reinfeldt är på många sätt en voice of reason i en höger som verkligen tappat det totalt.

Allt vi har gemensamt : En berättelse om vänskap och ett delat USA av Sanna Torén Björling

Om du bara ska läsa en bok om USA-valet och både vill få en bra läsupplevelse och lära dig något nytt så ska du läsa Allt vi har gemensamt av Sanna Torén Björling. Det här är ett otroligt välskrivet reportage om vänskapen med Sherry i Montana, om polarisering och om olika sanningar. USA är så mycket – bortom Manhattan och Silicon Valley, östkustens elituniversitet och Hollywood finns också oändligt mycket glesbygd som precis som i Sverige tampas med konflikten mellan centrum och periferi, makt och maktlöshet.

Fler bra reportageböcker från USA: Ok, amen av Nina Solomin och Vi är Orlando av Johan Hilton.

Nej är inte nog : Så står vi emot Trumps chockdoktrin och skapar en ny värld av Naomi Klein

Om Reinfeldt älskar USA så får vi här ett mer kritiskt perspektiv. Naomi Klein målar upp en bild av ett genomkorrupt land styrt av rovgiriga kapitalister. Inte bara Donald Trump får sig en (välförkänt) släng av sleven, utan även Barack Obama och Hillary Clinton. Jag får Nina Björk-vibbar och tycker att boken tar upp väldigt intressanta tankar kring vår gemensamma välfärd, arbete och klimatfrågor. Klein menar att lösningen på ojämställdhet, rasism, ekonomisk omjämlikhet och klimatkrisen är gemensam och inte går att angripa som separata frågor.

Fler böcker om ekonomisk ojämlikhet som jag vill läsa: Underskottsmyten av Stephanie Kelton och Kapitalet och ideologin av Thomas Piketty.

> Fler böcker om USA-valet hittar du på min sida om läsprojektet

Fördjupa dig i amerikansk politik i höst – 9 böcker om USA

Vita huset

USA känns superaktuellt på många sätt i höst. Vi har ett spännande presidentval framför oss, ett ödesval då Donald Trump antingen blir omvald eller så får vi (hoppas hoppas) en ny president. Dessutom är det en intressant tid vi lever i med stora, avgörande frågor som klimatet, corona och black lives matter-rörelsen, där supermakten USA har stor betydelse.

Därför inleder jag hösten med ett läsprojekt om amerikansk politik. Jag kommer att läsa både skönlitteratur och facklitteratur, nytt och gammalt, av kvinnor, män och icke-binära, och av svarta och vita författare.

Här är böckerna jag är nyfiken på! Men, som vanligt finns det ju för många böcker och för lite tid…

Skönlitteratur om amerikansk politik

Rött, vitt och kungligt blått av Casey McQuiston (2019) läste jag redan i somras och jag kan bara säga: LÄS DEN! Så himla härlig lässupplevelse om sonen till USA:s första kvinnliga president som blir kär i prinsen av England. Det här är en romantisk komedi, men innehåller också en hel del politik. Här skildras det progressiva USA, HBTQI+-frågor och etniska minoriteter på ett väldigt bra sätt.

Rodham av Curtis Sittenfeld (2020) skildrar precis som Rött, vitt och kungligt blått ett alternativt USA. Eller en alternativ historia: vad hade hänt om Hillary Clinton aldrig hade gift sig med Bill? Den här boken är jag otroligt sugen på att läsa!

Konspirationen mot Amerika av Philip Roth (2004) är liksom Rodham en kontrafaktisk historia, fast av det mer dystopiska slaget. Den handlar om hur flyghjälten och antisemiten Charles Lindbergh vinner presidentvalet 1940 mot Roosevelt och blir USA:s president. Intressant inte minst med tanke på att Charles Lindbergh (ja, han är en verklig person, dock var han inte presidentkandidat) är svenskättling.

Sånt händer inte här av Sinclair Lewis (1935) ställer frågan vad som händer om USA skulle styras av en diktator. Romanens president tar makten genom att spela på folks rädslor och utlova drastiska ekonomiska reformer och en återgång till ”traditionella” världen. Även här hörs ekot av Donald Trump, trots att romanen skrevs 81 år före valet 2016. Sinclair Lewis fick Nobelpriset i litteratur 1930.

Facklitteratur om amerikansk politik

Vi hade makten i åtta år : En amerikansk tragedi av Ta-Nehisi Coates (2017) är en bok med en essä för varje år under Barack Obamas åtta år vid makten. Men det är också en bildande bok om hur USA:s rasistiska historia med slaveriet, lynchningarna och diskriminerande lagar får följdverkningar för USA:s svarta befolkning än i dag.

Nej är inte nog : Så står vi emot Trumps chockdoktrin och skapar en ny värld av Naomi Klein (2017) riktar strålkastarljuset mot Obamas efterträdare och ställer frågorna: Hur kom vi fram till detta surrealistiska ögonblick? Vad kan vi göra för att saker och ting inte ska bli värre? Intressant att läsa ihop med Ta-Nehisi Coates bok om Obama!

Hotet mot demokratin : Högerpopulismens återkomst i Europa och USA av Martin Gelin och Erik Åsard (2019) tar upp högerpopulismens framfart inte bara i Trumps USA, utan också i europeiska länder som Ungern och Polen. Skriven av DN:s New York-korrespontent Martin Gelin och Erik Åsard, professor emeritus i nordamerikastudier.

3 november 2020 Ödesvalet – Om en demokrati i fara och en världsordning i upplösning av Fredrik Reinfeldt (2020) är en fördjupande genomgång av USA:s demokrati och politiska system. Vår före detta statsminister skriver om vad som kommer avgöra valet och vad som står på spel.

Allt vi har gemensamt : En berättelse om vänskap och ett delat USA av Sanna Torén Björling (2020) är en bok där DN-journalisten och före detta USA-korrespondenten Sanna Torén Björling skriver om vänskapen med sin amerikanska väninna och ställer frågan: När människor inte bara har skilda åsikter, utan inte ens delar uppfattningen om vad som är sant, vad har de då gemensamt?

Foto: Unsplash | Bokomslag: respektive förlag

Recension: Slumpens barn av Amat Levin

Ämnet för Amat Levins bok ”Slumpens barn” är förstås alltid aktuellt och alltid viktigt, men kanske extra aktuellt nu i och med Black lives matter-demostrationerna. Om du är vit och inte har satt dig in i svarta eller mixades perspektiv ännu, så är det dags nu.

Jag har följt Amat Levins Instagramkonto Svart historia (som också finns som webbplats) under lång tid och har ömsöm förfärats över de koloniala övergreppen han berättar om, och ömsöm förfärats över vilket kolonialt perspektiv som historieundervisningen hade när jag gick i skolan.

Nu har Amat Levin släppt en bok på förlaget Natur & Kultur, ”Slumpens barn – den osannolika berättelsen om när Sverige mötte Gambia”. Och wow, var ska jag börja? Det här är på samma gång ett reportage från Amats resor i Gambia och Ghana och intervjuer med kända och okända svenskgambier (som Alice Bah Kuhnke och Seinabo Sey) men det är också ett slags självbiografi. Det är på något vis flera böcker i en och berättelsen belyser många olika teman. Allt är oerhört välskrivet och väl berättat och det blir aldrig spretigt eller rörigt.

Här fick jag lära mig om Västafrikas historia, om att flytta till Sverige från Gambia, om att flytta tillbaka till Gambia, om att växa upp i Sverige med en svensk och en gambisk förälder, om hur den svenska turismen till Gambia startade, om att vara svart, om rasism, om papparelationer och om att bli pappa. Det är en modig bok som inte väjer för svåra ämnen, som de dåliga relationer som en del gambiska män har med sina barn och varför det är så. (Nu är det för all del många fäder som har rätt risiga relationer med sina barn, alldeles oavsett var på jorden de är födda.)

”Slumpens barn” är en upplysande, oupphörligt intressant och mycket personlig bok som alla borde läsa.

En av många fina saker med litteratur är att vi får ta del av perspektiv och erfarenheter som vi inte hade mött annars. En annan fin sak är att vi får känna igen oss själva, och får veta att vi inte är ensamma om våra känslor och upplevelser. I ”Slumpens barn” får jag båda. Amat och jag är ungefär lika gamla, förortskvarteren där han växte upp är också mina kvarter och vi har valt liknande yrken. I en scen i boken berättar han om när han såg matchen mellan Sverige och Nigeria i herrfottbolls-VM 2002 i skolan. Jag minns den matchen. Jag vill till och med minnas att jag också såg den i skolan. Så vi delar många erfarenheter, men våra erfarenheter skiljer sig också mycket åt. Jag är vit, kvinna, uppväxt i Norrbotten och så vidare. Men det är fint att läsa om mina kvarter och fotbollsmatchen jag minns ur en annan människas perspektiv med helt andra erfarenheter än mina.

Expressen skriver i sin recension att boken har ”stoff för tre romaner. Minst.” och jag är böjd att hålla med. Jag vill läsa mer! ”Slumpens barn” är en upplysande, oupphörligt intressant och mycket personlig bok som alla borde läsa.


Om boken

Titel: Slumpens barn – den osannolika berättelsen om när Sverige mötte Gambia
Författare: Amat Levin
Finns som: Inbunden, e-bok
Antal sidor: 264
Förlag: Natur & Kultur
Utgiven: 27 mars 2020
Land: Sverige

Betyg:

Betyg: 5 av 5.