Recension: Vi hade makten i Ă„tta Ă„r av Ta-Nehisi Coates

Det hĂ€r Ă„ret har mitt lĂ€sande prĂ€glats mycket av Black Lives Matter-protesterna i USA. Och dĂ€rtill har vi ett stundande presidentval, som jag nu Ă€gnar ett lĂ€sprojekt Ă„t. Ta-Nehisi Coates reportageessĂ€ ”Vi hade makten i Ă„tta Ă„r : En amerikansk tragedi” tangerar bĂ„da dessa teman.

Den afroamerikanska journalisten Ta-Nehisi Coates följde Barack Obama under hans Ă„tta Ă„r vid makten. Mycket i boken kretsar kring ex-presidenten, men det Ă€r ocksĂ„ en berĂ€ttelse om slaveriets historia och dess konsekvenser i vĂ„r nutid, om rasism och om amerikansk politik i stort. Boken innehĂ„ller Ă„tta artiklar, skrivna under Ă„ren 2008–2016. Som inledning till varje artikel finns en nyskriven text av Coates, dĂ€r han reflekterar kring artikelns tillblivelse och hur han ser pĂ„ sina texter i dag. Detta Ă€r oerhört intressant för alla oss som pĂ„ nĂ„got sĂ€tt skriver eller Ă€r intresserade av journalistik.

I Sverige och det liberala Europa minns jag det som att Barack Obama hyllades enhÀlligt, han fick ju till och med Nobels fredspris efter bara 9 mÄnader pÄ posten. Efter att George W. Busch fÄtt mycket kritik för bland annat Irakkriget var det som att Barack Obama blev lite av en frÀlsare pÄ nÄgot vis. Och det Àr klart att det finns ett enormt symbolvÀrde i att USA fick sin första svarta president. Coates lyfter ocksÄ att Barack Obama Àr oerhört intelligent.

Men. Detta Ă€r ocksĂ„ första gĂ„ngen jag lĂ€ser (saklig) kritik mot Obama, frĂ„n ett hĂ„ll dĂ€r jag förvĂ€ntade mig att han skulle hyllas. AlltsĂ„, Obama utsattes ju för en enorm hatvĂ„g och misstankar om att han inte skulle vara född i USA frĂ„n en rasistisk alternativhöger underblĂ„st av Donald Trump – men detta Ă€r nog första gĂ„ngen jag lĂ€ser en sĂ„ vĂ€lgrundad och saklig problematisering av Barack Obamas retorik och om hans balansgĂ„ng mellan konservativa och liberala intressen. Det Ă€r oerhört vĂ€lformulerat sĂ„ jag ska inte ge mig pĂ„ att referera hela tankegĂ„ngen – jag sĂ€ger i stĂ€llet: lĂ€s boken!

För det Àr en oerhört vÀlskriven och ögonöppnande bok. Det Àr klart att jag vetat om att USA har problem med rasism, men att samhÀllet var sÄ hÀr segregerat och att de system som fanns under slaveriet och 1900-talets raslagar pÄ sÀtt och vis fortfarande lever kvar, det har jag nog inte insett vidden av förrÀn nu.

En intressant parallell till svensk inrikespolitik Àr att Coates förkastar idén om att det Àr marginalisering, dÄlig ekonomi och en kÀnsla av att eliten inte bryr sig om den lilla mÀnniskan som fÄtt sÄ mÄnga ur den vita arbetarklassen att rösta pÄ Donald Trump. Detta hör vi ju ofta i Sverige som förklaring till Sverigedemokraternas framgÄngar. Coates menar, och visar med hjÀlp av statistik, att det inte stÀmmer. Donald Trumps framgÄngar beror pÄ rasism, att mÀnniskor helt enkelt Àr rasistiska och röstar pÄ Donald Trump tack vare, och inte trots, hans rasistiska uttalanden.

Allra intressantast, kanske pĂ„ grund av att jag lĂ€ser boken nĂ€r oerhört mycket i vĂ„r samtid handlar om Trump, Ă€r det avslutande kapitlet som handlar just om tiden efter Obama och om hur Donald Trump kom till makten. Det som drar ner bokens betyg för mig Ă€r att den Ă€r skriven för en amerikansk, vĂ€ldigt kunnig publik. Jag skulle sĂ€ga att jag Ă€r allmĂ€nbildad, men inte tillrĂ€ckligt bildad om USA uppenbarligen för mĂ„nga namn som nĂ€mns kĂ€nner jag inte till och en del andra hĂ€ndelser i den amerikanska politiska historien. Intressant nog skriver Ta-Nehisi Coates om hur han som ung lĂ€ser James Baldwin och försöker förstĂ„ det han skriver, men inte förstĂ„r allt. Jag mĂ„ste erkĂ€nna att jag inte heller hĂ€nger med hela tiden i ”Vi hade makten i Ă„tta Ă„r”, Ă€ven om det aldrig blir trĂ„kigt eller tunglĂ€st.

BĂ„de Coates och Baldwin har en blick för samhĂ€llet och en formuleringskonst som Ă€r enastĂ„ende, Ă€ven om Baldwin kanske Ă€r i en klass för sig. En annan som ocksĂ„ refererar till Baldwin Ă€r Jason ”Timbuktu” DiakitĂ© i ”En droppe midnatt”, boken dĂ€r han berĂ€ttar om sin pappas uppvĂ€xt som svart i Brooklyn och Ă€ven sĂ€tter hiphopen och den afroamerikanska historien i ett svensk perspektiv. LĂ€s dem alla tre!


Om boken

Titel: Vi hade makten i Ätta Är : En amerikansk tragedi
Författare: Ta-Nehisi Coates
ÖversĂ€ttare: Alva Dahl och Eva Åsefeldt
ISBN: 978-91-1-308538-8
Antal sidor: 439
Förlag: Norstedts
Utgiven: 27 februari 2019
Land: USA

Betyg: 📚📚📚📚 (4 av 5)

Andra som skrivit om boken: Sveriges Radio, Svenska Dagbladet, Dagens Nyheter

Fördjupa dig i amerikansk politik i höst – 9 böcker om USA

Vita huset

USA kÀnns superaktuellt pÄ mÄnga sÀtt i höst. Vi har ett spÀnnande presidentval framför oss, ett ödesval dÄ Donald Trump antingen blir omvald eller sÄ fÄr vi (hoppas hoppas) en ny president. Dessutom Àr det en intressant tid vi lever i med stora, avgörande frÄgor som klimatet, corona och black lives matter-rörelsen, dÀr supermakten USA har stor betydelse.

DÀrför inleder jag hösten med ett lÀsprojekt om amerikansk politik. Jag kommer att lÀsa bÄde skönlitteratur och facklitteratur, nytt och gammalt, av kvinnor, mÀn och icke-binÀra, och av svarta och vita författare.

HĂ€r Ă€r böckerna jag Ă€r nyfiken pĂ„! Men, som vanligt finns det ju för mĂ„nga böcker och för lite tid…

Skönlitteratur om amerikansk politik

Rött, vitt och kungligt blĂ„tt av Casey McQuiston (2019) lĂ€ste jag redan i somras och jag kan bara sĂ€ga: LÄS DEN! SĂ„ himla hĂ€rlig lĂ€ssupplevelse om sonen till USA:s första kvinnliga president som blir kĂ€r i prinsen av England. Det hĂ€r Ă€r en romantisk komedi, men innehĂ„ller ocksĂ„ en hel del politik. HĂ€r skildras det progressiva USA, HBTQI+-frĂ„gor och etniska minoriteter pĂ„ ett vĂ€ldigt bra sĂ€tt.

Rodham av Curtis Sittenfeld (2020) skildrar precis som Rött, vitt och kungligt blÄtt ett alternativt USA. Eller en alternativ historia: vad hade hÀnt om Hillary Clinton aldrig hade gift sig med Bill? Den hÀr boken Àr jag otroligt sugen pÄ att lÀsa!

Konspirationen mot Amerika av Philip Roth (2004) Àr liksom Rodham en kontrafaktisk historia, fast av det mer dystopiska slaget. Den handlar om hur flyghjÀlten och antisemiten Charles Lindbergh vinner presidentvalet 1940 mot Roosevelt och blir USA:s president. Intressant inte minst med tanke pÄ att Charles Lindbergh (ja, han Àr en verklig person, dock var han inte presidentkandidat) Àr svenskÀttling.

SĂ„nt hĂ€nder inte hĂ€r av Sinclair Lewis (1935) stĂ€ller frĂ„gan vad som hĂ€nder om USA skulle styras av en diktator. Romanens president tar makten genom att spela pĂ„ folks rĂ€dslor och utlova drastiska ekonomiska reformer och en Ă„tergĂ„ng till ”traditionella” vĂ€rlden. Även hĂ€r hörs ekot av Donald Trump, trots att romanen skrevs 81 Ă„r före valet 2016. Sinclair Lewis fick Nobelpriset i litteratur 1930.

Facklitteratur om amerikansk politik

Vi hade makten i Ätta Är : En amerikansk tragedi av Ta-Nehisi Coates (2017) Àr en bok med en essÀ för varje Är under Barack Obamas Ätta Är vid makten. Men det Àr ocksÄ en bildande bok om hur USA:s rasistiska historia med slaveriet, lynchningarna och diskriminerande lagar fÄr följdverkningar för USA:s svarta befolkning Àn i dag.

Nej Àr inte nog : SÄ stÄr vi emot Trumps chockdoktrin och skapar en ny vÀrld av Naomi Klein (2017) riktar strÄlkastarljuset mot Obamas eftertrÀdare och stÀller frÄgorna: Hur kom vi fram till detta surrealistiska ögonblick? Vad kan vi göra för att saker och ting inte ska bli vÀrre? Intressant att lÀsa ihop med Ta-Nehisi Coates bok om Obama!

Hotet mot demokratin : Högerpopulismens Ă„terkomst i Europa och USA av Martin Gelin och Erik Åsard (2019) tar upp högerpopulismens framfart inte bara i Trumps USA, utan ocksĂ„ i europeiska lĂ€nder som Ungern och Polen. Skriven av DN:s New York-korrespontent Martin Gelin och Erik Åsard, professor emeritus i nordamerikastudier.

3 november 2020 Ödesvalet – Om en demokrati i fara och en vĂ€rldsordning i upplösning av Fredrik Reinfeldt (2020) Ă€r en fördjupande genomgĂ„ng av USA:s demokrati och politiska system. VĂ„r före detta statsminister skriver om vad som kommer avgöra valet och vad som stĂ„r pĂ„ spel.

Allt vi har gemensamt : En berÀttelse om vÀnskap och ett delat USA av Sanna Torén Björling (2020) Àr en bok dÀr DN-journalisten och före detta USA-korrespondenten Sanna Torén Björling skriver om vÀnskapen med sin amerikanska vÀninna och stÀller frÄgan: NÀr mÀnniskor inte bara har skilda Äsikter, utan inte ens delar uppfattningen om vad som Àr sant, vad har de dÄ gemensamt?

Foto: Unsplash | Bokomslag: respektive förlag